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La demanda alega que el agua de manantial de Polonia proviene de fuentes inquietantemente similares a las de un manantial

La demanda alega que el agua de manantial de Polonia proviene de fuentes inquietantemente similares a las de un manantial


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La demanda afirma que el agua proviene parcialmente de un pozo cerca de un vertedero o vertedero de desechos humanos.

¿Alguna vez te has preguntado si tu botella favorita de agua de manantial realmente proviene de la pintoresca vista acuosa pintada en la etiqueta? Incluso si eres un escéptico, probablemente asumes que proviene de algún lugar que es relativamente natural, como un manantial, al menos. Pero una demanda reciente arroja algo de luz sobre las prácticas supuestamente turbias de al menos una compañía de agua embotellada y afirma que las cosas son muy diferentes de lo que imagina.

Según un artículo reciente en Los New York Times, Nestlé Waters está actualmente involucrado en una demanda colectiva en la que los demandantes están calificando a los "productos de agua de manantial 100% naturales" de la compañía como un "fraude colosal perpetrado contra los consumidores estadounidenses". Esta es una afirmación sólida, que la compañía niega con vehemencia, pero un juez que revisó la demanda de 325 páginas permitió que procediera, y el documento alega algunas cosas bastante angustiosas.

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La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Connecticut, alega que ni una sola gota del agua de manantial de Polonia de Nestlé proviene de agua de manantial real, y el manantial de Polonia en Maine, de donde supuestamente proviene el agua, ha estado seco casi 50 años. La demanda también afirma que Nestlé obtiene esta agua de seis manantiales artificiales para cumplir con la regulación de la FDA, uno de los cuales está cerca de un vertedero o vertedero de desechos humanos actual o anterior.

Esta no es la primera vez que Nestlé ha sido el centro de atención por acusaciones de publicidad falsa. Los New York Times También señaló que ha habido varias demandas relacionadas con tácticas de marketing engañosas de Poland Spring Water solamente, y la compañía también ha enfrentado reacciones violentas por tomar millones de galones de agua de un bosque nacional en California durante la sequía del verano pasado.

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Según una declaración actualizada recientemente, Nestlé Waters dijo que "continuarán defendiendo su marca Poland Spring enérgicamente contra esta demanda sin mérito" y que su agua ha sido sometida a pruebas independientes para confirmar que cumple con las regulaciones de la FDA para el etiquetado de "agua de manantial".

La FDA define "agua de manantial" como "agua derivada de una formación subterránea desde la cual el agua fluye naturalmente a la superficie de la tierra". Hay varios requisitos que esta agua debe cumplir, como una ubicación identificada del manantial y una fuerza natural que hace que el agua fluya a través de un orificio natural. Para ser justos, Nestlé no afirma que toda su agua sea del manantial original de Polonia; ya en 2013 admitieron que era predominantemente de otros manantiales, ya que Madre Jones escribió. Sólo "alrededor de un tercio" de cada botella era de su icónica primavera de Maine. Si las acusaciones de esto, y el puñado de otras demandas, son ciertas, el agua de manantial de Polonia de Nestlé incluso pierde esa marca.

"El agua será uno de los problemas más importantes del mundo", dijo Steve Williams, abogado de los 12 demandantes de varios estados del noreste. Los tiempos. "Es de vital importancia para los consumidores que se les diga la verdad".

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Corrección: La historia original, publicada el 3 de abril de 2019, expresó incorrectamente una afirmación de que Nestlé admitió que parte de su agua no provenía de manantiales y expresó incorrectamente la fuente de la información. La frase original decía: "Para ser justos, Nestlé no afirma que toda su agua sea de un manantial. Ya en 2013 admitieron que era predominantemente de otra fuente, y le dijeron a Slate que" alrededor de un tercio "de cada botella era de su manantial de Maine ". De hecho, la información era de Madre Jones, y Nestlé escribió en Twitter que, si bien toda su agua proviene de manantiales en Maine, solo 1/3 proviene de "Poland Spring".


Agua embotellada y más
Megumi Sugihara, doctora
Ex cogerente de comestibles de la cooperativa de alimentos de Olympia West
PDF del artículo incluye notas a pie de página

A principios del verano de 2019, llegó la noticia a Olympia Food Co-op de que los miembros de la tribu Cowlitz y los residentes de Randle, Washington habían tomado una posición para detener la instalación de embotellado de agua propuesta por Crystal Geyser Roxane (CG Roxane LLC) en el río Cowlitz. En ese momento, la cooperativa todavía llevaba Crystal Geyser Alpine Spring Water, un producto de CG Roxane LLC. La tienda Eastside dejó de venderlo inmediatamente en solidaridad con Lewis County Water Alliance, el grupo de ciudadanos compuesto por miembros de la tribu Cowlitz y residentes de Randle. La tienda de Westside tardó un poco más en intentar identificar alternativas viables. La pregunta en la mente de los gerentes de Westside era "¿cómo podemos evitar pasar de un producto indeseable a otro?" Si bien queríamos mostrar solidaridad con Lewis County Water Alliance, queríamos asegurarnos de no ser cómplices de los impactos negativos de otras operaciones de embotellado de agua en otros lugares.

Es fácil decir que el agua embotellada es mala y la Cooperativa no debería llevarla en absoluto, especialmente agua en botellas de plástico. Los comentarios que la Cooperativa recibió a través de Facebook en el otoño de 2019 mostraron un gran apoyo para detener la venta de agua embotellada. Sin embargo, la realidad es que el agua embotellada VENDE. Solo la tienda Olympia Food Co-op Westside vendió 176 botellas de un galón de Crystal Geyser Alpine Water entre enero y julio de 2019. En 2020, hemos vendido 253 jarras de un galón de Mountain Mist Spring Water entre enero y mayo. Estos números no incluyen las ventas de otras aguas embotelladas.

Las buenas ventas generalmente significan que existe una demanda constante entre nuestros miembros de ese producto. Se informa que los consumidores en Estados Unidos compran agua embotellada por varias razones, entre ellas, una opción más saludable que los refrescos, agua más segura que el agua del grifo municipal, estar influenciados por imágenes atractivas debido al marketing inteligente y la conveniencia. A nivel nacional en los EE. UU., Las ventas de agua embotellada superaron a las de refrescos por primera vez en 2016, y la tendencia continúa. En 2018, se vendieron 13,85 mil millones de galones de agua embotellada en los Estados Unidos.

Como co-gerente de comestibles en la tienda del lado oeste, he sido testigo de que algunos miembros compran agua embotellada por otras razones. Algunos tienen reacciones adversas para la salud al agua del grifo. Otros señalan el desafío físico de llenar contenedores con agua purificada en la tienda. Sin embargo, algunos otros tienen una sensibilidad particular al sabor de que incluso el agua purificada es intolerable. Sabiendo eso, ¿cómo podríamos juzgarlos con justicia propia por comprar agua embotellada? No puedo.

En la cooperativa, nuestro deseo de apoyar a Lewis County Water Alliance y de reducir el uso de envases de plástico en general, eventualmente llevó a descontinuar la venta de toda el agua embotellada en botellas de plástico de un solo uso a principios de 2020. Sin embargo, todavía había una pregunta persistente: ¿Es suficientemente bueno evitar el agua embotellada de plástico de un solo uso?

Mientras investigaba, descubrí que el tema del agua embotellada está rodeado de mucha información errónea. Por ejemplo, contrariamente a la creencia común de que el agua embotellada sabe mejor que el agua del grifo, múltiples pruebas de cata a ciegas muestran que los consumidores a menudo no pueden notar la diferencia o incluso prefieren el sabor del agua del grifo. O incluso sin etiquetarlos como información "errónea", el problema es tan multifacético que es difícil saber qué significan realmente algunas afirmaciones. Por ejemplo, ¿podemos considerar que ciertos contenedores son sostenibles solo porque se pueden reciclar en muchos lugares? La información que importa a menudo no se encuentra fácilmente y tuve que prestar atención tanto a lo que falta como a lo que está establecido. Por mucho que me gustaría poder escribir este artículo con certeza y recomendar una buena agua embotellada para comprar, no es tan claro. Todo lo que puedo hacer aquí es presentar algunos consejos que los miembros podrían tener en cuenta cuando (o si) compran agua embotellada.

Tipos de agua
La Ley de Agua Potable Segura define el agua embotellada como un producto alimenticio. Al igual que otros productos alimenticios, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) tiene jurisdicción sobre el agua embotellada. La FDA define el agua embotellada como "agua destinada al consumo humano y sellada en botellas u otros recipientes sin ingredientes añadidos, excepto que puede contener un agente antimicrobiano seguro y adecuado". El agua de manantial, el agua mineral, el agua de pozo y el agua de pozo artesiano son cuatro tipos de agua embotellada según esta definición. Además, el agua del grifo municipal purificada (o, a veces, incluso sin tratar), como el agua destilada, se considera agua embotellada. Lo que no se considera agua embotellada es agua con gas saborizada y sin sabor, como Ever & amp Ever y La Croix. Se consideran refrescos.

Los diferentes tipos de agua embotellada cobran importancia a la hora de considerar el impacto ambiental y la calidad. Desde el punto de vista medioambiental, el bombeo de agua subterránea parece tener más impacto en el acuífero que el agua superficial o el agua de manantial, que por definición fluye del suelo de forma natural. Las implicaciones en la calidad del agua se discutirán más adelante en "Calidad y seguridad".

Fuente
Muchos lectores probablemente ya sepan que las fotos y / o ilustraciones de montañas en el contenedor no significan que el agua provenga de esas montañas. También se sabe que los nombres de productos, como & # 8220Poland Spring ”, no indican de qué manantiales específicos proviene el agua. De hecho, descubrir la fuente exacta del agua embotellada a partir de la información en los contenedores o sitios web de productos puede ser un desafío porque a menudo brindan descripciones generales como "en la raíz del monte Shasta" o "cerca de los 850.000 acres del bosque nacional Sumter". Pero, ¿por qué es importante conocer la ubicación exacta de la fuente?

Algunas razones. Primero, transparencia. Los consumidores tienen derecho a saber si el agua proviene de múltiples fuentes de manantial o agua del grifo, cómo se trata el agua (o no) o cómo se protege la fuente de agua. Algunos creen que la transparencia de la empresa es una buena indicación de la confiabilidad de una empresa.

En segundo lugar, la ubicación exacta podría indicar una posible contaminación del agua subterránea. La ganadería industrial, la agricultura convencional y el fracking en un área cercana podrían tener efectos adversos en la calidad del agua. ¿O importa si el agua embotellada se derramó en medio de un parque industrial? Los consumidores pueden tomar decisiones informadas si se les da acceso a la información de la fuente de agua.

Otra razón para averiguar la fuente del agua es evitar contribuir a la privación local de agua. Debemos saber si el agua proviene de un área afectada por corrientes de aire o un área donde el agua municipal no es segura. Siempre que sea posible, es una buena idea verificar si existe alguna disputa entre los residentes locales y la empresa embotelladora. Si no sabemos de dónde viene el agua, no podremos hacer la investigación.

Además, desde el punto de vista medioambiental de reducir la huella de carbono, probablemente sea una buena idea elegir agua que provenga de algún lugar más cercano a nosotros que más lejano. La distancia y el tiempo de viaje más cortos también reducirían el riesgo de contaminación del agua durante el transporte. Discutiré más sobre esto en la siguiente sección.

Calidad y seguridad
Como se mencionó anteriormente, se supone que la calidad del agua embotellada debe ser monitoreada y regulada por la FDA. Sin embargo, hay muchas razones por las que el agua que encontramos en las botellas podría ser menos que óptima en calidad y seguridad.

Primero, las regulaciones de la FDA se aplican solo a aquellos productos que se venden a través de las fronteras estatales, lo que representa solo alrededor del 30% del agua embotellada en el mercado. Incluso para ese 30%, con 2 empleados de la FDA que supervisan más de 700 marcas de agua embotellada, es probable que la cantidad real de agua embotellada monitoreada sea minúscula.

En segundo lugar, las regulaciones de la FDA solo establecen el límite superior aceptable de noventa y un contaminantes, incluidas las bacterias coliformes, el arsénico, el plomo y el benceno. Algunos fabricantes de agua embotellada afirman que su agua de manantial es pura y limpia porque se filtra a través del filtro natural de las capas de la tierra. A esa afirmación, James Salzman, autor del libro Troubled Water, advierte que “muchas cosas de la naturaleza que son solubles en agua no son buenas para nosotros. [También] una gran cantidad de microorganismos viven en el agua ”. Un estudio realizado por un grupo ambientalista, NRDC, informó que el 22 por ciento de más de mil aguas embotelladas analizadas contenían niveles más que aceptables de sustancias químicas.

Muchas fuentes de información informan sensacionalmente que bastantes aguas embotelladas son, de hecho, agua del grifo filtrada. Es molesto saber que el agua del grifo que cuesta 0,01 por galón se vende a 1,33 dólares después de la filtración. Sin embargo, en lo que respecta a la seguridad, el agua del grifo filtrada está más estrictamente regulada que el agua de manantial. Es irónico que el mismo agente químico, el cloro, que muchos compradores intentan evitar, fue lo que hizo que el agua del grifo fuera segura en los EE. UU. El agua potable del grifo redujo la venta de agua embotellada a principios y mediados del siglo XX.

Esto no quiere decir que toda el agua de manantial no sea segura o que el agua del grifo sea de mejor calidad. Sin embargo, al igual que no bebemos agua de manantial a lo largo de nuestras rutas de senderismo, debemos ser conscientes de que “agua dulce del suelo” no es sinónimo de agua potable limpia y segura.

Por último, incluso cuando el agua en la fuente es de alta calidad y la fuente está protegida, el agua aún enfrenta un riesgo de contaminación durante el transporte y almacenamiento. El blanqueo químico del recipiente al agua aumenta a medida que viaja durante un largo tiempo.
tiempo. Además, podría producirse contaminación si el agua se almacena en entornos de alta temperatura. Esta es otra razón por la que la distancia entre la fuente y el material del recipiente es importante.

Envase
Cuando se introdujeron por primera vez las botellas de plástico, se las consideró una solución revolucionaria. A diferencia del vidrio, no se rompen fácilmente, son livianos y "baratos" de producir. A medida que los problemas ambientales y de salud relacionados con el plástico, desde la contaminación durante la producción, la contaminación química del contenido durante el uso y la eliminación posterior al uso, se hacen más conocidos, muchos fabricantes de agua embotellada se están alejando de los envases de plástico. El aluminio, el papel y los plásticos de origen vegetal son algunos de los materiales alternativos para los envases, cada uno de los cuales afirma que son "respetuosos con el medio ambiente", "sostenibles", "renovables", "compostables", etc. Cuando se mira de cerca, una vez más, no es tan simple. Por ejemplo, el contenedor de papel líder, Tetra Pak, en realidad está compuesto por un 74% de cartón (ninguno de los cuales se recicla a partir de Tetra Pak posconsumo), un 22% de polietileno (¡plástico!) Y un 4% de papel de aluminio. Además, los bioplásticos biodegradables no son reciclables en muchas ciudades, incluida Olympia, y solo se descompondrán en una instalación de compostaje industrial de alta temperatura, no en su contenedor de compostaje. Si bien todavía parece una buena idea evitar las botellas de plástico de un solo uso, no es tan sencillo elegir el mejor recipiente alternativo.

Fabricante
Por último, recomiendo encarecidamente que los consumidores realicen una verificación de antecedentes de los fabricantes, en particular su afiliación a corporaciones multinacionales. Por ejemplo, Crystal Geyser Water Company (una entidad relacionada pero separada de CG Roxane LLC) es una afiliada de Otsuka Holdings cuya empresa matriz es Otsuka Pharmaceutical, una corporación multinacional con sede en Japón. Es importante porque la cuestión de la propiedad es una cuestión de control. Cuando el agua se vuelve cada vez más escasa con el cambio climático, y se trata como un producto global como el petróleo, los consumidores deben saber quién posee y controla el agua.

En el momento de escribir este artículo (junio de 2020), Olympia Food Co-op tiene nueve aguas embotelladas. A continuación, se muestra cómo les va a esos productos con los indicadores mencionados anteriormente:

ProductoEscribeFuenteEnvaseManufactura
El Valle de la Montañaagua de manantialMontañas Quachita, condado de Carland, Arkansas, EE. UU.vidrioClear Mountain Spring Water Company (EE. UU.)
afiliada de DS Services of America INC bajo Cott Corporation
Vossagua municipalVatnestrøm, Iveland, NoruegavidrioGrupo Reignwood (China)
afiliada de DS Services of America INC bajo Cott Corporation
Agua de Castle Rockagua de manantialDunsmuir CA, Estados UnidosvidrioCastle Rock Water Company (Estados Unidos)
Gerolsteineragua mineralGerolstein, AlemaniavidrioGerolsteiner Bremen GmbH (Alemania)
El agua en caja es mejoragua municipalLindon, UT, EE. UU. (Varias fuentes)asépticoBoxed Water is Better LLC. (EE. UU.)
Fuente Proundagua de manantialMacKey, condado de Custer, ID, EE. UU.aluminioOrgullosa fuente de agua (EE. UU.)
Fluiragua de manantialCondado de Augusta, VA, EE. UU. (Varias ubicaciones)Tetra Pak asépticoFlow Beverages Inc (Canadá)
Solo aguaagua de manantialGlen Falls, NY, EE. UU. (Varias ubicaciones en EE. UU. Y Europa)Plástico vegetal Tetra PakJust Goods Inc. (Sede central en Holland, MI, EE. UU.)
Niebla de montañaagua de manantialSpanaway, WA, Estados Unidospolietileno de alta densidad (plástico)Mountain Mist (Estados Unidos)

Protegiendo el agua de Washington
Volvamos a donde comenzamos con este artículo. La decisión de la cooperativa de dejar de llevar agua embotellada de un solo uso en recipientes de plástico fue impulsada por el deseo de apoyar el esfuerzo de Lewis County Water Alliance para detener la instalación de embotellado propuesta por CG Roxane. Sin embargo, el objetivo de Lewis County Water Alliance era proteger aún más el agua y el medio ambiente rural. El 24 de febrero de 2020, sus esfuerzos dieron sus frutos cuando la Junta de Comisionados del Condado de Lewis votó para enmendar el Capítulo 17.10 del Código del Condado de Lewis, que prohíbe la extracción de agua para fines comerciales de embotellado.

A nivel estatal, el 14 de enero de 2020, el Comité de Agricultura, Agua, Recursos Naturales y Parques (Senadores Carlyle, Braun, Van De Wege, Rolfes, Nguyen, Saldaña, Das, Billig y Hasegawa) presentó el proyecto de ley SB6278 “ Con respecto a las extracciones de agua para la producción comercial de agua embotellada ”en el Senado del estado de Washington. El proyecto de ley, que originalmente declaró que "cualquier uso de agua para la producción comercial de agua embotellada se considera perjudicial para el bienestar público y el interés público", estaba claramente destinado a proteger el agua subterránea y superficial de Washington del embotellado comercial para siempre.

El proyecto de ley fue aprobado por el Senado con una enmienda menor y fue a la Cámara. En la Casa, donde las empresas embotelladoras de agua presionaron fuertemente, se modificó para proteger solo el agua superficial. Con eso, lo que podría haber sido el proyecto de ley innovador para proteger el agua en todo el estado se consideró muerto. Si bien Water Alliance logró proteger la cuenca del río Cowlitz, lamentablemente los habitantes de Washington no lograron ser un líder nacional en la protección de su agua de las operaciones comerciales de embotellado.

El agua como derechos humanos básicos
El 28 de julio de 2010, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución que declara el acceso al agua potable y segura como un derecho humano básico. A menudo, esta declaración se utiliza como base para argumentar en contra del agua embotellada en todos los ámbitos. El argumento es que el agua no debe considerarse una mercancía y el agua embotellada, el epítome de la mercantilización, debe prohibirse. Respetando el espíritu de la declaración, pero tomando un ángulo ligeramente diferente, me pregunto cuál es el papel de la Cooperativa de Alimentos Olympia en hacer que el agua deseada sea más aceptable para los miembros. The Co-op ya ofrece un sistema de filtro de agua de ósmosis inversa y contenedores de agua sin BPA en ambas tiendas. Si eso no satisface las necesidades de los miembros, ¿qué más se necesita? Además de elegir sabiamente el agua embotellada, la cooperativa podría tener que considerar brindar un servicio que facilite a los miembros llevar el agua filtrada a casa. ¿O quizás alguien puede ir a buscar agua del pozo artesiano de Olimpia por una tarifa mínima? Nadando en el agua turbia de los problemas del agua embotellada, es posible que sea necesario buscar soluciones creativas, como tantas otras áreas de la vida.

REFERENCIAS SELECCIONADAS

Libros:
Barlow, Maude. 2013. Futuro azul: protegiendo el agua para las personas y el planeta para siempre
- Monde Barlow es la principal defensora mundial del agua como derechos humanos básicos.

Feldman, David Lewis. 2012. Agua
- Buen recurso para los conceptos básicos del agua potable desde una perspectiva global.

Salzman, James. 2013. Agua potable: una historia
- Perspectiva histórica sobre el agua potable con foco en Estados Unidos. Algunos hechos sorprendentes sobre el agua embotellada mucho antes de la popularidad moderna.

Siegel, Seth M. 2019. Aguas turbulentas.
- Gran recurso sobre la seguridad del agua potable, municipal y embotellada.


Ver el vídeo: contaminación de la fuentes hídricas de Colombia (Mayo 2022).